ZT韩春雨撤稿一周年回顾

    作者:老朽颂明 提交日期: 2018-09-13 14:32:11


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    韩春雨撤稿一周年回顾

    风云之声2018-08-06 14:06收藏35评论7医疗健康韩春雨撤稿一周年回顾

    本文转自微信公众号:风云之声(ID:fyvoice),作者:袁岚峰。虎嗅网获授权转载。


    导读:有太多的官员和群众既不了解科学,也不尊重科学,为了眼前“利益”一意孤行,这是我国现代化建设的重大障碍。在韩春雨事件中,科学界已经表现出了自净能力,政界和舆论界也应该跟上。如果能以此为契机,彻底调查和反思,给政府和群众一个鲜活的教训,提高政府的决策水平和人民的科学素质,就是这次事件最大的价值了。我们衷心希望能够如此。


    2017年8月3日,著名科学期刊《自然·生物技术》(Nature Biotechnology)撤回了河北科技大学生物科学与工程学院韩春雨副教授团队的一篇论文。与此同时,河北科技大学宣布,决定启动对韩春雨该项研究成果的学术评议及相关程序。到现在已经一周年了,还没有调查结果公布,因此我们觉得,回顾一下这个事件是有意义的。

        

    《自然·生物技术》的撤稿页面


    我们先来介绍一下《自然·生物技术》这个杂志。大家知道,有一个世界顶级的科学期刊叫做《自然》(Nature),它是英国的一个杂志。在《自然》上面发表的论文包含了所有科学门类,因此竞争是极其激烈的。想想看,你的一篇关于新材料的文章,要跟关于恐龙的、关于超新星的、关于艾滋病的文章同时竞争版面,这是多么困难的事?《自然》杂志还推出了若干个子刊,名字都是在自然后加上一个科学领域,例如《自然·化学》(Nature Chemistry)和《自然·物理》(Nature Physics),《自然·生物技术》也是其中之一。顾名思义,这些子刊只发表相应领域的论文,在各自的领域也都是顶级期刊。


    2016年5月2日,韩春雨团队在《自然·生物技术》上发表了一篇论文,标题是“DNA-guided genome editing using the Natronobacterium gregoryiArgonaute”(《使用格氏嗜盐碱杆菌的Argonaute蛋白实现DNA引导的基因编辑》)。这里说的Argonaute是一种蛋白质,以后我们就把它简称为NgAgo,Ng是格氏嗜盐碱杆菌英文名的缩写。这篇论文说的就是,用NgAgo可以实现以DNA为先导的基因编辑。


    韩春雨在《自然·生物技术》的论文页面


    我对生物学是外行,所以对此只能介绍一些基本的背景。目前生物学界最常用的基因编辑方法叫做CRISPR-Cas9,是以RNA为先导的。CRISPR-Cas9技术是2013年发现的,然后它的应用出现了井喷,在三年之内创造出了巨量的成果。生物学家的评价是“很难想起曾经有哪一次科学革命像CRISPR这般如此迅速地改变生物学界”。


    例如,2015年中山大学黄军就副教授编辑人类胚胎基因的工作就是用这项技术做的,他因此入选了《自然》杂志评选的2015年度十大科学人物。CRISPR技术,被另一个顶级科学期刊《科学》(Science)杂志评为2015年度十大科学突破之首。许多生物学家认为,CRISPR得诺贝尔奖是早晚的事。


    黄军就入选《自然》2015年度十大科学人物


    2014年,有人发现了一种以DNA为模板编辑DNA的方法,叫作TtAgo。这种方法的缺点在于,需要在65摄氏度—75摄氏度的温度下进行。而人的体温是37摄氏度,大多数哺乳动物也差不多,这就使TtAgo的实用性大打折扣。韩春雨团队宣称的就是在TtAgo的基础思路上改进,通过生物信息学的搜索和实验,找到了一种新的同源蛋白,能在37摄氏度下运作。


    这篇论文一发表,就引起了全球轰动。想想看,许多人都认为CRISPR早晚要得诺贝尔奖了,而NgAgo号称比CRISPR更好,这该是什么量级的成果?因此,许多媒体迅速把韩春雨称为了“诺奖级科学家”(例如《副教授十年没发文章 一夜变成“诺奖级”科学家》)。许多科学家热情洋溢地赞扬了韩春雨,并由此出发对科技政策进行了探讨,例如北京生命科学研究所副所长邵峰院士的文章《如何才能涌现更多“韩春雨”?》2016年6月,我也写了一篇文章《韩春雨究竟做了什么?意味着什么?》,赞扬了韩春雨的成就。


    所有这些赞扬,都是以相信韩春雨论文的结果为前提的。我们相信这篇论文,是因为相信《自然·生物技术》的审稿。在当代的学术体系中,论文不是作者想发就能发,而是必须先经过审稿人的审查。


    具体地说,你在科学期刊上发表一篇论文的流程是这样的。第一步,你向杂志投稿。第二步,编辑决定要不要送审。如果编辑认为这文章太差,不值得送审,那直接就毙掉了,任务失败。第三步,如果编辑决定送审,就把文章交给几位审稿人。第四步,这几位审稿人给出审稿意见。第五步,编辑综合审稿人的意见,做出决定。这个决定也许是发表,那么恭喜你,任务成